“心宿二”火箭送“天鹅座”货运飞船上天

 常见问题               |    2018-11-18 07:29

    【综合消息】诺格创新系统公司的“心宿二”230型运载火箭11月17日在位于NASA沃洛普斯飞行设施的中大西洋地区航天港发射了执行NASA“商业补给服务”(CRS)计划下国际空间站货运补给任务的又一艘“天鹅座”货运飞船,任务代号“诺格”(NG)10E,又称“天鹅座”CRS-10。火箭于美东部时间4时许(北京时间17时许)起飞,约9分钟后船箭分离。飞船拟在11月19日停靠到站上,离站时间暂定在明年2月。发射因天气原因而推迟了两天。本次发射与俄“进步”MS10货运飞船发射只相隔了不到15小时。

    这是轨道ATK公司被诺斯罗普·格鲁曼公司收购并改称诺格创新系统公司后进行的首次航天发射,也是该公司在CRS计划下开展的第10次正式货运补给任务。该公司同NASA签有涉及至少17次发射的空间站补给服务合同,其中有11次包括在2008年最初签订、后经修订的CRS合同中,而2016年签订的后续CRS-2项目合同则将包括至少6次飞行。

    这是“心宿二”火箭2014年10月发射“天鹅座”飞船失败后第4次承担货运飞船发射。那次失败后,轨道ATK曾在2015年12月和2016年3月借用联合发射联盟公司的宇宙神5火箭发射了两艘“天鹅座”飞船。与此同时,该公司用俄制RD-181发动机取代了“心宿二”火箭第一级此前采用的由俄制NK-33发动机改装的AJ-26发动机。换发后的“心宿二”230型火箭2016年10月首飞,执行了代号OA-5的货运飞船发射任务。不过,为尽量多装货物和保证进度,轨道ATK于2017年4月又借用宇宙神5发射了一艘“天鹅座”。同年11月和2018年5月,换发后的“心宿二”又执行了两次货运飞船发射任务。诺格余下的部分货运补给任务还会借用宇宙神5火箭来发射。

    本次发射的飞船载有3402公斤货物,包括3颗立方星。它们是:1)“高效费比高曝光率卫星”(CHEFsat)2,美国海军研究实验室三体立方星技术卫星,用于测试在天上更广泛采用消费级通信技术的安全性和有效性,重3.7公斤。2)“助力星”(Kicksat)2,康奈尔大学三体立方星技术卫星,用于验证“小精灵”(Sprite)芯片卫星(飞型卫星)部署与运行技术,最多可装载和部署128颗这种卫星(本次装载数量为105颗),重约5.5公斤。“助力星”项目很大一部分经费采用众筹方式筹集。2014年4月随太空探索公司一艘“龙”货运飞船一同发射的“助力星”1曾拟部署104颗“小精灵”芯片卫星,但部署最终因故未能完成。“小精灵”卫星把电力、传感器和通信系统集成到3.5厘米见方、厚2.5毫米的印刷电路板上,每颗仅重约5克,部署后会在几天至数周内再入大气层并被烧毁。3)“我的星”(MYSAT)1,阿联酋马斯达尔科技学院单体立方星技术与教学卫星,重1公斤。这3颗卫星将在飞船离站后在空间站上方和下方部署。